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Pendule Louis XVIII, Alexandre 1er et Henri IV
Pendule Louis XVIII, Alexandre 1er et Henri IV
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Pendule Louis XVIII, Alexandre 1er et Henri IV

Le Musée national du château de Pau conserve une importante collection d’une vingtaine de pendules dites « à la Henri IV ». C’est qu’à partir du XVIIIe siècle et surtout dans les premières années du XIXe, la popularité de ce héros de l’histoire de France contribua à diffuser son image jusque dans les arts décoratifs. L’engouement pour ces pendules à thème henricien fut tel qu’on en fit même une chanson. À la fin de chaque couplet, les deux derniers vers égrènent, tel un carillon, les différentes vertus du premier Bourbon ! « L’heure d’amour va sonner/A la pendule d’Henri Quatre. » « La gloire ne peut retarder / À la pendule d’Henri IV ». Et de fait, les thèmes illustrés sur ces objets reflètent bien des aspects de la légende d’Henri IV : roi vaillant, galant, magnanime, proche de son peuple, à la destinée tragique...

Cette rare pendule en bronze doré, ornée des figures en pied du tsar Alexandre 1er et de Louis XVIII montrant un buste d’Henri IV, est une acquisition récente. Elle date très certainement du printemps 1814, au moment du retour des Bourbons sur le trône de France, après la Révolution et l’Empire. Le tsar tient au-dessus de la tête du souverain français un élément aujourd’hui disparu. Il s’agissait sans doute d’une couronne, comme on peut le voir sur une pendule de même inspiration, mais de réalisation différente, qui se trouve dans les collections du musée de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg. Il semble en effet que les officiers de l’armée russe, présents à Paris en 1814, aient particulièrement apprécié ce type d’objets. L’affirmation du rôle de l’empereur de toutes les Russie dans le rétablissement de Louis XVIII sur le trône est ici associée à une référence bienvenue à Henri IV, « le seul roi dont le peuple ait gardé la mémoire ».


Objet actuellement en réserve.

 

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