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Dix Chefs d'œuvre

La statue d’Henri IV par Franqueville
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Henri IV en pied
Henri IV en pied
Sculpture

Henri IV en pied

Cette majestueuse sculpture d'Henri IV a été commandée en 1605 au sculpteur Pierre de Franqueville (ou Francheville), élève du fameux Jean de Bologne. Originaire de Cambrai, Franqueville avait fait carrière à Florence et à Pise auprès des Médicis. C'est sans doute sous l'influence de la reine Marie de Médicis qu'Henri IV le fit venir à la cour de France en 1604. Et c'est la reine elle-même qui lui passa commande de cette effigie. Après avoir figuré au palais du Louvre, puis au Musée des monuments français créé sous la Révolution, la statue fut envoyée à Pau en 1819 par Louis XVIII, lointain descendant du premier des Bourbons. D'abord placée dans les jardins, elle fut installée dans la salle à manger aux cent couverts sous le Second Empire. Le roi, bien plus grand que nature, est représenté en armure, portant le manteau fleurdelysé et les ordres de Saint-Michel et du Saint-Esprit. La tête couronnée de lauriers, il tient à la main le bâton de commandement. À ses pieds gisent les dépouilles de ses ennemis, gantelets, épée brisée et même affut de canon à tête de chien... C'est bien un triomphateur altier qui est ici représenté.

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